探访谷歌绝密设计实验室 硬件产品异军突起全靠它

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[摘要]该设计实验室占地超过6500平方米,拥有约150名设计师和数十个绝密项目,由谷歌副总裁兼硬件设计总监Ivy Ross领导。罗斯是一位珠宝艺术家,她带领谷歌进入开创性的谷歌家用迷你智能音箱,有趣的Pixel智能手机等等。

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腾讯科技讯8月7日消息,据国外媒体报道,在谷歌在美国加利福尼亚州山景城的校园内,有一个非常特殊的建筑,即使公司的大部分员工都无法进入。

该设计实验室占地面积超过6500平方米,拥有约150名设计师和数十个绝密项目,由谷歌副总裁兼硬件设计总监Ivy Ross领导。罗斯是一位珠宝艺术家,她带领谷歌进入开创性的谷歌家用迷你智能音箱,有趣的Pixel智能手机等等。

这个设计实验室与工程驱动的Googleplex Googleplex的文化截然不同,工业设计师,艺术家和雕塑家可以在这里自由合作。罗斯说:“谷歌关于如何优化的蓝图对公司的大多数人来说都很好,但设计师需要不同的东西。”

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谷歌硬件设计领导者Ivy Ross(右)和设计师Leslie Greene比较了设计实验室的Color Lab中的Google产品颜色,从Nest支架到Pixel手机。 >

在任何其他环境中,罗斯乐观,波希米亚的行为让人想起高中艺术教师或水晶店老板,而不是世界上最有影响力的公司之一的设计总监。不久前,她陪同第一位被允许进入设计实验室大楼的记者马克威尔逊穿过这个空间。她称这是Google执行团队的“伟大礼物”。

谷歌一直是一家重视工程的公司,其硬件和软件设计很少得到认可(有时甚至被嘲笑)。但最近,Google首席执行官Sundar Pichai直截了当地表达了设计对谷歌业务的重要性。在过去的几年里,谷歌开发了各种硬件设备,从手机到智能扬声器,其中一些甚至已成为世界上最理想的产品。

然而,在去年6月设计实验室成立之前,不断增长的Google硬件设计团队正在车库中运行他们的许多业务。对于对Google的运营非常重要的部门来说,这不是最好的环境。因此,Ross与许多Google架构Mithun背后的建筑师合作,创造了许多新的东西,包括为Google的柔和,简约的工业设计美学提供背景的空间。

罗斯说:“这个框架,它具有相当中性的颜色。没有什么是根深蒂固的,我们无法改进它。但作为一个空白的画布,我们改变了我们正在开发的产品,材料,颜色和功能。”

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设计师在实验室车库中设计产品原理图

设计实验室的每个空间都旨在帮助Ross团队将触觉体验(低调,布料覆盖的设备)与数字体验(Google的低调用户界面)相结合。她回忆说:“基本上,我说的第一件事就是:'我们需要光明。'在一些建筑物中,程序员需要黑屏,我们需要光线。“实验室的入口是一个两层楼的天窗。中庭设有柔软的座椅和咖啡桌,适合休闲聚会。

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谷歌的设计师经常从日常用品中获得灵感,包括袜子和灯笼裤,他们的团队甚至会在米兰家具展上展示未发布的可穿戴设备样品

桦木楼梯通往楼上的图书馆,里面充满了设计团队最喜欢的书籍。要求团队的每个成员携带六本对他们来说很重要的书籍,并写下解释原因的信息。罗斯说:“我们是一家将世界信息数字化的公司。但有时,设计师需要掌握一些东西。”

在其他情况下,实验室的设置允许设计师闲逛。中庭周围的二楼走道感觉就像一个高端商场。一方面,我看到了彩色实验室的玻璃墙,另一边是材料实验室的玻璃墙。 Color Lab具有不断变化的目标阵列,由Google硬件设计人员在旅行期间收集。这是一个大杂烩。它似乎不是关于颜色,而是可能被称为活力的东西。

记者威尔逊看到了一个纸萝卜,一堆绿色的石头和一个象牙色的珠宝盒,所有这些都唤起了手工制作的简约印象。这些演示文稿最好地提醒了一个关于Google硬件设计团队的简单事实:只有25%到40%的团队设计了电子产品,其余的则曾经设计过服装,自行车和其他产品。

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Hannah Somerville是材料室图书馆的档案管理员,他把纺织品样品放在博物馆风格的展品上,设计师可以欣赏这些展品。

在色彩实验室的一张白色大桌子上,在经过仔细校准的灯光下,罗斯的团队讨论了即将推出的谷歌产品的下一个配色方案。每周一次,来自不同领域的设计师,从可穿戴设备到移动电话到家用电器,坐在桌子旁,拿着废料和样品做产品决策。

威尔逊被邀请参加上一季的产品和色彩展示活动,以证明这一点:谷歌的设计师们创造了十几种产品,它们可以同时出现在你的家中,希望它们看起来非常和谐,即使它们是分开的产品。在这一年里。罗斯说:“从一个好的角度来看,这凸显了我们是多么疯狂!我们考虑你在家里的生活,也许你想要某种联系。

中庭的另一端是材料实验室的双层玻璃墙。这个房间也可供商店橱窗使用。这个房间有1000多个实物材料的样品,由图书馆的专职图书管理员汉娜萨默维尔管理,用彩色绘画,并手工贴上标签!她立刻发现威尔逊脚上穿着新发行的阿迪达斯循环运动鞋,并问他可回收编织塑料作为一种织物的感觉。

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谷歌最新一代像素手机的草图挂在车库的墙上。

萨默维尔敦促威尔逊触摸图书馆的蘑菇皮样品。这种“皮革”是许多可持续材料中的一种,包括由旧渔网制成的3D打印细丝和由死海藻制成的刨花板,这表明谷歌将在未来推出更环保的产品。后来,两位设计师进入图书馆,向萨默维尔询问了一种材料,感觉就像你在假花束底部找到的泡沫。一个人将一个柔软的样本提升到前额,可能想象一下Google Glass,Daydream VR耳机或未发布的产品即将推出的迭代产品。

虽然谷歌设计实验室似乎对访问感兴趣,但它仍然是一个绝密。在竞争激烈的智能手机和语音助手领域,谷歌未来的硬件设计是一项极具价值的知识产权。大多数时候,建筑物的严格安全性意味着原型可以作为团队设计师品尝的公开秘密。但在威尔逊的访问中,他们被炭布覆盖。

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英国时装设计师Stella McCartney设计的一双网布Adidas运动鞋在材料室展出

Tune Studio的“人体加油站”是一个允许威尔逊自由行走的空间。该实验室旨在激发创作灵感,确保Google的设计师对新思想和美学持开放态度。该加油站是该方法最明显的实施例。在选择了他想要在应用程序中感受到的方式之后,Wilson躺在皮垫上,戴上耳机,闭上眼睛,用强烈的Om暗流聆听世界的节拍。

罗斯非常相信色彩和声音的神奇力量。她的团队甚至在米兰开发了一种设备,表明只是坐在不同的房间可以影响你的核心生理功能。在15分钟内,威尔逊想知道他在做什么,并在这张愚蠢的床上浪费时间。然后他站起来,他的眼睛突然变得警觉起来。很容易想象设计实验室中的这个冥想空间如何激发设计团队的创造力。但我们可以很容易地将其视为Google的产品设计团队正在考虑如何通过设计影响人体生理学的原型。

在Google的设计实验室,我们找不到会议室,因为大多数商务会议都在其他建筑物中举行。正如罗斯强调的那样,实验室“是设计工作的避难所”。 (腾讯科技评论/金路)